Wednesday, May 28, 2008

יפי קול- רבי יהודה הלוי

Ohh yes, em- something I wanted to mention: Sometimes we think of the חכמי ישראל as living in vacuum, and not having the same life experiences as we- or for that matter, as contemporary rock singers. But that is obviously not so my beloved porcupines! We can see from the myriad of beautiful and refreshing Hebrew 'פיוטים' written by the giants of spirit who resided in Spain a millennium ago that our ancestors were quite 'alive'! One פיוט in particular I was checking out last week caught my eye, in that it was something I sensed (perhaps not in this measure, though) in my own life traversings:

(This was the beginning of the ancient Arabic 'Q'ssida' which usually was a poem talking about nature or romance or something, before getting into the 'meat and potatoes' of the פיוט.)

יְפֵי קוֹל קַדְּמוּ כִנּוֹר לְיָפוֹת---וְשָׂרִים אַחֲרֵי נֹגְנִים חֲלִיפוֹת

עֲלָמוֹת לַעֲלָמוֹת נַעֲלָמוֹת---וְנִשְׁקָפוֹת בְּעַד אֶשְׁנָב וְצוֹפוֹת

בְּתוּלוֹת לָמְדוּ מִבַּת בְּתוּאֵל---קְדֻשַּׁת טָהֳרַת לִבּוֹת וְגוּפוֹת

אֲבָל כִּי מָשְׁכוּ קֶשֶׁת לְתֻמָּם---וְהָרְגוּ אִישׁ, וְהֵם זַכּוֹת וְחָפוֹת

אֲשֶׁר לֹא שָׁאֲלוּ לִקְרָב חֲרָבוֹת---וְדַיָּם בַּזְּרוֹעוֹת הַחֲשׂוּפוֹת

וְאֵיךְ נָשְׂאוּ צְמִידִים אוֹ צְעָדוֹת---עֲצֵלוֹת מִנְּשׂוֹא עַפְעַף יְעֵפוֹת

וְלוּ נָשְׁאוּ אֱלֵי חַמָּה פְנֵיהֶם---אֲזַי עָזְבוּ פְּנֵי חַמָּה שְׁזוּפוֹת

וְתֹאמַרְנָה יְהִי חֹשֶׁךְ יְהִי אוֹר---בְּאוֹר פָּנִים וּבִשְׁחוֹר מַחֲלָפוֹת

וְכָתְנוֹת כְּאוֹר חֶבְרָה לְבוּשׁוֹת---בְּלֵיל שֵׂעָר כְּלֵיל פֵּרוּד צְנוּפוֹת

מְאוֹרוֹת נָתְנוּ לִבִּי רְקִיעִים---תְּסוֹבַבְנָה עֲלֵי כַּמָּה תְקוּפוֹת

וְיֵשׁ לִשְׁגּוֹת בְּרַכּוֹת וַעֲנֻגּוֹת---וּפוֹרִיּוֹת עֲבֻתּוֹת וַעֲנֵפוֹת

וּפִיפִיּוֹת יְפֵה פִיּוֹת אֲדֻמּוֹת---עֲלֵי טוּרֵי בְדֹלָחִים רְצוּפוֹת

לְאַט בִּמְשַׂקְּרוֹת וּמְשַׁקְּרוֹת לִי---לְאַט בָּהֵן וְלוּ הָיוּ חֲנֵפוֹת

מְסֻבָּלוֹת בְּתַפּוּחַ וְרִמּוֹן---וְשׁוֹשַׁנִּים וְעָלֵיהֶן תְּרוּפוֹת

וּמַה אֹמַר בְּהוֹד קוֹמָה כְּתָמָר---וְהָרוּחַ יְנִיפֶהָ תְנוּפוֹת

רְאֵה כִּי נִטְרְפוּ לִבּוֹת לְקָחוּם---שְׁאַל הַיְשַׁלְּמוּ אֶת הַטְּרֵפוֹת

וְאִם לָקְחוּ נְקַם צִיצִת לְחֵיהֶם---אֲשֶׁר הָיוּ בְעֵינֵינוּ קְטוּפוֹת

The whole פיוט is obviously talking about how heavy the stares and the general presence of girls around him was at times during his youth. Some lines in particular I think are pretty good-

"קְדֻשַּׁת טָהֳרַת לִבּוֹת וְגוּפוֹת-אֲבָל כִּי מָשְׁכוּ קֶשֶׁת לְתֻמָּם-וְהָרְגוּ אִישׁ, וְהֵם זַכּוֹת וְחָפוֹת"

"וְלוּ נָשְׁאוּ אֱלֵי חַמָּה פְנֵיהֶם-אֲזַי עָזְבוּ פְּנֵי חַמָּה שְׁזוּפוֹת"

I think every guy (especially not-so-cool guys like myself) at some point in life, experiences the feeling of the biting, heart-sinking gaze of a pretty girl (who you might be interested in- but perhaps you feel is a bit too 'prestigious' for you). At times I almost sensed myself being pitied in their gander. Well...that's what I've experienced anyway...(?)

By the way, I got this פיוט from a site I didn't previously know about, that seems to have a lot of the non-religiously oriented Spanish פיוטים:

[This פיוט is also sort of similar to a popular James Blunt song from a few years ago (not to suggest that it had any meaning!):

"My life is brilliant.
My love is pure.
I saw an angel.
Of that I'm sure.
She smiled at me on the subway.
She was with another man.
But I won't lose no sleep on that,
'Cause I've got a plan.

You're beautiful. You're beautiful.
You're beautiful, it's true.
I saw your face in a crowded place,
And I don't know what to do,
'Cause I'll never be with you.

Yeah, she caught my eye,
As we walked on by.
She could see from my face that I was,
F[ly]ing high,
And I don't think that I'll see her again,
But we shared a moment that will last till the end.


I botched-up a job interview. I pitty my incopetance. ...though I still might get the job (it's good to be positive!)- pray for me!

Thursday, May 22, 2008

It's starting to seem like I have less self esteem and feel more depressed than any other time in my life (though in a way this too is an exiting time for me)...

הרחמן הוא יחזירני כבקודם

Wednesday, May 21, 2008

80th post! Yay!...does that mean anthing?

הנה ידוע הוא שהארכיולוגים בארץ אומרים כי לא יתכן לומר שיצאו ממצרים רבבות בני אדם, כי הרי איפה אז כל פסולתם, וכל הכלים והדברים שהמוני בני אדם במספרים כאלו רגילים לישאר באדמות אשר עליהם עברו? "פשוט לא יכול להיות" אומרים, "שמיליוני בני אדם עברו פה, ואין שום נידנוד של רמז פיסי מזה". עכת"ד

להשיב על דברים אלו, ראיתי בספר תשובות על עניני השקפה והלכה מישיבת אור שמח -באנגלית-שרב אחד כתב על זה כי
דבר ראשון: לא כן הוא דרך המדע- פורכים תאוריה רק עם ראיות, רצוני לומר פירכה לא יכולה להיות זה שאין ראיות.
דבר שני: האתייסטים מציירים לעצמם תמונה משלהם על מה שאנו טוענים. למשל- כתוב בתורה שבני ישראל עברו את ים סוף. אז עם הגיון שכזה היה אפשר לפרוך "היכן איפה הספינה שעברו עליו את הים?" אבל על זה עדיין הארכיולוגים לא נצרכים להסברה פיסית- כי לא זה אנו טוענים! א"כ גם לגבי 40 שנות נדידות ב"י במדבר- לפי השקפתינו לא היה להם פסולת "שמלתם לא בלתה מעליהם", היה מן שלא היה בה פסולת וכו וכו. וגם עם היה איזשהו שרידים מזמנים קדומים הם שעדיין לא גנבם בדואים- מתחת לכמה שכבות אדמה היו צריכים לחפור? ובכלל באיזו איזורים?י

אם כן ראינו מספר הזה שטענות שכאלו אינם מבוססים על המדע הטהור, אלא מבני אדם שיש להם נגיעות בדבר, ורוצים להוסיף אומץ לתיאריות שכהם כבר סוברים, ו"הם באחד ומי ישיבם"!י

Monday, May 19, 2008

על אודות עדינה

Well, I don't know why I'm mentioning this here, but guess what? I finally met Adina in person (we were introduced (by phone) by a teacher we shared in grade school, and we've been speaking on the phone and transferring emails on and off for -get this- a year and a half(!) without ever even seeing a picture of one another, let alone meeting!). She looks a little different than I imagined, but basically as I knew before- a short 'Bukharian' girl. Although she's not as pretty as I somehow got the impression she was, I did think she was attractive, ..but to be honest that not saying all that much because where I'm holding now I would seriously think about cohabiting with a rhinoceros if it talked to me the right way! (I'm sorry! I just wanted to say that!). As for personality; it's the same problem as before; I don't know what she's interested in, but it doesn't seem to be anything I'm interested in. Any time I think I'm starting to have a deeper conversation with her- she starts spacing out. ...I seriously can't live with that. If I need intellectual friends, I definitely need an intellectual girl...

I mean, I still want to hang out with her in the future,..but only because I don't have any other girl to hang out with these days...(that's not a good enough reason, I know!)

Tuesday, May 13, 2008

איש הרוח ואיש הגשם

A debate between a yeshiva student and a college student (both will be fictional) about whether one should 'work' or 'learn'.

...I gotta work on this...

Monday, May 12, 2008


One quote I coined last night (by my brothers 'vort'):

"one needs a wife to "bit-ch" about work to, and one needs friends to "bit-ch" about the wife to!" (don't quote me though!)

Friday, May 9, 2008

The Way of Wisdom and The Way of Action

רבי שמעון ורבי ישמעאל"י"

One cannot deny the legitimacy inherent in both approaches to Judaism, as seen in the Talmud Berakhoth (35b): (Stressed parts highlighted).

ר' חנינא בר פפא רמי כתיב (הושע ב) "ולקחתי דגני בעתו" וגו' וכתיב (דברים יא) "ואספת דגנך" וגו'?
ל"ק: כאן בזמן שישראל עושין רצונו של מקום, כאן בזמן שאין ישראל עושין רצונו של מקום.

ת"ר: "ואספת דגנך" מה ת"ל? לפי שנא' (יהושוע א) "לא ימוש ספר התורה הזה מפיך" יכול דברים ככתבן, ת"ל "ואספת דגנך" הנהג בהן מנהג דרך ארץ, דברי ר' ישמעאל. ר"ש בן יוחי אומר אפשר אדם חורש בשעת חרישה וזורע בשעת זריעה וקוצר בשעת קצירה ודש בשעת דישה וזורה בשעת הרוח- תורה מה תהא עליה?! אלא בזמן שישראל עושין רצונו של מקום מלאכתן נעשית ע"י אחרים! שנא' (ישעיהו סא) "ועמדו זרים ורעו צאנכם" וגו'- ובזמן שאין ישראל עושין רצונו של מקום מלאכתן נעשית ע"י עצמן שנא' (דברים יא) "ואספת דגנך". ולא עוד אלא שמלאכת אחרים נעשית על ידן שנא' (דברים כח) "ועבדת את אויביך"

אמר אביי הרבה עשו כרבי ישמעאל ועלתה בידן. כר' שמעון בן יוחי ולא עלתה בידן.

א"ל רבא לרבנן במטותא מינייכו- ביומי ניסן וביומי תשרי לא תתחזו קמאי כי היכי דלא תטרדו במזונייכו כולא שתא.

אמר רבה בר בר חנה א"ר יוחנן משום רבי יהודה בר' אלעאי בא וראה שלא כדורות הראשונים דורות האחרונים- דורות הראשונים עשו תורתן קבע ומלאכתן עראי זו וזו נתקיימה בידן, דורות האחרונים שעשו מלאכתן קבע ותורתן עראי זו וזו לא נתקיימה בידן.

ואמר רבה בר בר חנה אר"י משום ר"י בר' אלעאי בא וראה שלא כדורות הראשונים דורות האחרונים- דורות הראשונים היו מכניסין פירותיהן דרך טרקסמון כדי לחייבן במעשר דורות האחרונים מכניסין פירותיהן דרך גגות דרך חצרות דרך קרפיפות כדי לפטרן מן המעשר, דא"ר ינאי אין הטבל מתחייב במעשר עד שיראה פני הבית שנא' (דברים כו) בערתי הקדש מן הבית ור' יוחנן אמר אפי' חצר קובעת שנא' (דברים כו) ואכלו בשעריך ושבעו: י

While it is also true that "many did", it is also true that for the minority this is a good and acceptable and even well commendable way of life.

Some individuals can and should make theological ideas and halakhic speculations - a life of true purpose and of only expounding on ideal living their daily bread, their career, and their goal in life. As the Maimonides is famous for having said:

י) ולמה לא זכה לוי בנחלת ארץ ישראל ובביזתה עם אחיו? מפני שהובדל לעבוד את ה' ולשרתו, ולהורות דרכיו הישרים ומשפטיו הצדיקים לרבים, שנאמר "יורו משפטיך ליעקוב, ותורתך לישראל (דברים לג, י) י"

יא) ולפיכך הובדלו מדרכי העולם -- לא עורכין מלחמה כשאר ישראל, ולא נוחלין, ולא זוכין לעצמן בכוח גופן; אלא הם חיל ה', שנאמר "ברך ה' חילו" (דברים לג,יא), והוא ברוך הוא זוכה להם, שנאמר "אני חלקך ונחלתך (במדבר יח, כ) י"

יב) ולא שבט לוי בלבד, אלא כל איש ואיש מכל באי העולם אשר נדבה רוחו אותו והבינו מדעו להיבדל לעמוד לפני ה' לשרתו ולעובדו לדעת את ה', והלך ישר כמו שעשהו האלוהים, ופרק מעל צווארו עול החשבונות הרבים אשר ביקשו בני האדם -- הרי זה נתקדש קודש קודשים, ויהיה ה' חלקו ונחלתו לעולם ולעולמי עולמים, ויזכה לו בעולם הזה דבר המספיק לו, כמו שזיכה לכוהנים ללויים. הרי דויד אומר "ה' מנת חלקי וכוסי -- אתה תומיך גורלי" (תהילים טז, ה) י

i.e.- Some people should separate themselves from the mundane, repetitive and ultimately pointless daily grind- for living with one clear Divine purpose in mind.

I heard Rav Amnon Yittzhak say many times something which I think is worth always pondering; he asked many Israelis who were part of the working force, "What is the main purpose of your life? Why are you working so hard, leaving little time left for for anything besides some quick pastimes?". Many of them actually answer "I'm working hard so my children can have a better life than me". Interestingly enough upon asking the child "what is the purpose of your life, which would justify your father having worked for you so long?", the child himself answers "well, I too must work to support my family, and raise my children into a comfortable lifestyle". Yes, but for what purpose is this life! Surely G-d did not put you in Tel Aviv to make glass products 24/7 until you die!

Sunday, May 4, 2008


The more pleasures of this world one takes for himself, the less he appreciates pleasure.

This can be seen in the statement of our sages in regards to the Divine Laws:

"איזהו עשיר? השמח בחלקו".

'Wealth' can be understood as a term here denoting the zenith of physical pleasure. Who can experience such pleasure? Only one who appreciates the pleasures he has available to him. How can that be done? As was stated- by minimalism.


Being aware of ones' ignorance is true knowledge.

Thursday, May 1, 2008


אל תתפלל על דבר שיש בידך לשנותה.

אסור להתפלל "רפאנו!... הושיענו!" "יהי רצון שתצילנו... מחולאים..." אם אוכלים ועושים דברים המתנגדים לבראיות. וכן לגבי א"י: אין להתפלל "קבצינו... לארצינו" אם ביכולתינו לעלות לארץ, ואיננו עולים.